節約はレジャー!

枕は必要ない!?実践してみて感じたこと

たまたま枕がベッドから落ちた日

私は昔から慢性的な肩こりに悩まされており、様々なタイプの枕を試していた時期があります。

それなりに良さそうな機能性枕を購入した事もありますが、私の身体にはあっていなかったようで、3日と持たずに元の枕に戻してしまいました。

さらに思い切ってデパートでオーダーメードの枕(14000円!)をつくったこともありますが、これも長続きしませんでした。

かなり高額だったこともあり、慣れるまでしばらく我慢していたのですが、明らかに今まで使っていた安物の枕の方が眠りやすかったものです。

枕の理想的な高さや硬さについても様々な睡眠に関する書籍で勉強し、人間の背骨はS字カーブを描いているので、理論的には枕があった方が負担にならないという事も理解できたのですが、それらを参考に枕の高さを合わせたからといって、熟睡できるものでもなく、結局は昔から愛用している枕に落ち着きました。

ただその使い慣れた枕でも日によっては熟睡できず、目覚めたときから肩や首に痛みがあるケースが珍しくありませんでした

そんなある日、東洋医学系のある本の中に「そもそも枕は必要ない」という一文を発見しました。

それなりに睡眠や枕について勉強していただけに、それを読んだときは「そんわけあるかい!」と全く信じられなかったのですが、それから数日後にたまたま朝目が覚めると枕がベットから落ちてしまっていました。

ただ、その日の目覚めはとても良く、肩や首の痛みもありませんでした。そこでその本の内容を思い出し、その日から恐る恐る枕なしの睡眠を実践してみることにしました。

結論!枕は必要ない(私には)

結論から言うと、もう私には枕は必要ありません

枕がない方が睡眠の質が明らかに高まりました。

枕がないと寝返りをしやすく、その後に枕のベストポジションを探る必要もないせいか、睡眠中に目を覚ますことも少なくなりました

既に数ヶ月ほど枕なしを実践していますが、以前のような寝起きの当たり外れがありません。安定して安眠を得られています。

イメージとしては100点満点の睡眠というよりも、安定して90点の睡眠が得られるようになった感じでしょうか。

寝違えて首が痛くなることも全くなくなりました。

そこで改めて枕を使っていない人がどれぐらいいるのかネットで調べてみると、枕を使用していない派が「7.4%」もいるという事が分かりました。

100人中7人ぐらいなので、決して多い数字ではないかも知れませんが、必ずしも全ての人に枕が必要ではないようです。

枕を使用していない人の中には、首のシワやたるみを抑える為に枕を使わないという女性も結構いました。それで十分な睡眠が得られなくなったら本末転倒ですが、合っていない枕や高過ぎる枕にはそのようなデメリットもあるのかも知れません。

ちなみに枕を使っていない有名人を調べてみると、女優の有村架純、ホスト界の帝王のローランド、女医の西川史子といった美意識が高い人が多く見つかりました。

少し考えてみれば分かる事ですが、そもそも寝相の悪い人は朝目が覚めると枕に頭が乗っていない事もありますし、必ずしも枕がないと安眠できないわけでもありません。

「今までの常識は何だったのだろう?」と、改めて枕の機能や重要性について調べてみたり、書籍を読み返してみると、あること気がつきました。

「二足歩行になった人間には枕が絶対に必要です!」、「サイズの合っていない枕は危険!」といった意見が多く見受けられるのですが、そのような意見を述べている側には、ある共通点がありました

枕を売る側の都合

枕なしの危険性や機能性枕の必要性について詳しくアピールしている書籍や、そのような情報を発信している人の多くは、枕を売る側ばかりでした。分かりやすい例だと、

「身体にあっていない枕を使用していると大変なことになりますよ」

と恐怖を与え、その解決策として自社の枕を薦める流れになっています。

身体に合っていない枕が悪影響なのは間違いないのでしょうが、私のように枕そのものが悪影響を与えていたケースもあるのかも知れません。

枕との相性はマットレスの柔らかさや頭の形や首のカーブなど様々な要因が絡んでいるので、一概に正解の高さや肩さの枕を決める事はできません。

仰向けで寝る人と横向きになる人でも相性が変わりますし、毛量の違いでもクッション性や高さが変わるかも知れません。

それこそ私の身体にとってはオーダーメードの枕でも相性が悪かったように、医学的には理想的な枕だったとしても相性が良いとは限りません

これは保険の本などを読んだ時と似ているのですが、大抵は保険会社の研究員やアドバイザーが執筆しているので、「保険は必要ありません」という結果になる事は滅多にありません。保険の比較サイトで「あなたに保険は必要ありません」といった結果が出ることはありません。

もちろん中には良心的な著書もおり、元保険会社に勤務していたフリーのライターが、「ほとんどの生命保険は必要ない」と強く訴えているものもあり、特定の状況や条件に当てはまる人に対して「最低限の保障がある○○のような価格の安い保険に入るのは有効である」といった感じで紹介している事があります。

枕の世界も少し似ているなと感じました。枕の機能や必要性についてアピールしている人の多くが、枕を売る側の人間ばかりでした。

参考セキュリティソフトが必要とアピールする人

彼らの意見が必ずしも間違っているとも言いませんが、保険の外交員から「今のあなたの状況には保険は必要性ありません」といわれる事がないように、「あなたに枕は必要ありません」といわれる事はありません。

枕は昔から当たり前のように寝具として受け入れられていますが、人によって身体に合わない枕があるように、枕そのものが合わない人がいてもおかしくありません

そもそも寝ている時の姿勢は一定ではありません。仰向けのままで寝相の良い人もいるのでしょうが、多くの人は睡眠中に何度も寝返りをうちながら姿勢を変化させています。

たとえ身体にあった枕だとしても、身体の向きが変われば枕とのフィット感も変化します。ネックウォーマーのように体に密着している枕であれば、ある程度の姿勢の変化に対応できるかもしれませんが、枕は少しでも角度が違えばしっくりこないものです。

寝返りをうつにしても綺麗に横に回転できるとは限りません。大抵は身体を丸めながら行うので、首の角度も向きも複雑に変化します。

おそらく以前までの私は寝返りの度に目が覚めてしまい、枕の当たり具合を再調整していました。それが上手く行った日は目覚めが良く、少しでもズレてしまうと首や肩に負担になって寝違えていたのだと思います。

どのような姿勢にも対応できる枕など、そもそも存在しないのではないでしょうか。

「枕なしは危険」といった研究結果がウソだとは言いませんが、枕を売りたい側の意見を差し引いて考えると、「7.4%」の枕をしない派がもっといてもおかしくはないのではないでしょうか。

もちろん全ての人に「枕は必要ない」と言いたいわけではありません。あくまでも相性の問題であり、その相性も身体の変化や衰えや生活習慣によっても変わっていくので、自分の基準で判断する事が大切なのではないでしょうか。

寝具のプロに頼るのが悪いわけではありませんが、あくまでもそれらを参考に自分の体感で判断しましょう。人によっては私と同じように枕を使わない方が安眠できるかも知れません。

枕の機能

改めて枕の役割、機能について調べてみると、基本的には重たい頭部を支える為とあるのですが、一部には髪型を崩さない為ともありました。

時代劇などを見ると箱型の高い枕を使用する婦人がいますが、まさにあれが髪型を崩さない為の枕です。仰向けで寝続けることが前提の枕です。

そのような髪型を崩したくない人にとっては、それなりの高さのある枕が必要なのかも知れませんが、それが良質な睡眠になる枕かと言えば疑問です。

また最近は枕メーカーと関係のないお医者さんが、テレビや雑誌でバスタオルを少し巻いただけの低い枕をすすめることも増えてきました。安眠の為にはそもそも高い枕は必要ないのかも知れません

そもそも自然界に枕のようなものを使って眠る動物はいません。

最近は赤ちゃん用の枕も売られていますが、かなり薄っぺらいものです。昔は赤ちゃんに枕をあてがうことなどありませんでした。

これも枕を売りたい側が仕掛けた事ではないでしょうか。愛する赤ちゃんの為に少しでも良い事をしてあげたい親心を、巧みに刺激しているように思えます。

もちろん枕の機能は重たい頭部を支えるのに優れているので、自分の身体にフィットしているものであれば、より良い睡眠を導いてくれる可能性があります。頭の大きさや形は人それぞれ違いますし、敷布団やマットの沈み具合によっても相性が変わるかも知れません。この機能を否定しているわけではありません。

もう一つの意外な機能

あくまでも私の経験から気づいた事ですが、枕にはもう一つ重要な機能があります。

それは眠りに落ちる前のアイテムとしての機能です。

おそらく多くの人にとって枕の必要性というのは、このポイントが大部分を占めています。

これはそば殻やビーズの枕のような形を変化させられるタイプの枕で考えると分かりやすいのですが、眠る前に自由にベストポジションを探る事ができます。

私もビーズの枕を長年使用していたのですが、細かく形が変わるだけに、しっくりとする高さに合わせる事ができます。このおかげで眠りに入りやすいメリットがあり、これこそが枕の機能として重要な役割を占めていました。

だからこそ機能性の高い枕を購入すると、独特な形状で自分なりにしっくりくるポジションに合わせられず、睡眠の質が下がってしまったのだと考えられます。

もちろんこの辺も相性の問題であり、仰向けの姿勢のまま眠り続ける人であれば相性も良いのかも知れません。私は寝返りを何度もうちながら横向きで寝るので、ビーズのように高さを調節できる方が相性が良いです。

私自身も枕なしの生活を始めるにあたって、ここが最初の壁でした。

長年の習慣として枕に頭を乗せて寝ていたので、初めの頃はかなり違和感がありました。枕には睡眠中の重たい頭部を支える機能だけでなく、眠りに落ちる前の安心材料としての機能があったので、慣れるまでは寝つきが悪くなってしまいました。

これは抱き枕で考えてみても分かりやすいかも知れません。抱き枕の機能というのは、あくまでも安心感であり、睡眠時の姿勢や効率を良くするものではありません。

おそらく一般的な枕にも同じような役割があり、この安心感の為だけに手放せないという人も少なくないのではないでしょうか。それこそ寝相が悪い人だと目が覚めた時に枕に乗っていない事があるように、あくまでも睡眠前の安心材料としてしか役に立っていません。

ただこれも枕にとって重要な機能であり、長年の習慣によって当たり前になっているので、「枕なしなんて考えられない」という人が多いのだと思います。当ブログでは別のところでパジャマの重要性について紹介した事があるのですが、

参考パジャマで得られる6つの効果

パジャマの効果というのは睡眠時に適した洋服という意味だけでなく、睡眠モードへ身体を促す機能があると紹介しました。帰宅した時に着替えた部屋着のまま寝る人より、寝る前にパジャマに着替える習慣がある人では、精神的にも副交感神経が優位(リラックス)になりやすい特徴があります。

長年使い続けてきた枕にも同様のリラックス効果を促す機能があるので、枕なしの生活を考えている人は、ここを分けて考える必要があります。

まとめ 枕との相性の見極め

枕の機能というのは、睡眠時の姿勢を保つ為の機能と、長年の習慣による安心感で寝つきが良くなるアイテムとしての機能があり、ここを上手く見極める必要があります。

小さな子供が大好きなぬいぐるみを抱きしめていないと安心して眠れないように、枕も睡眠時の良い姿勢の機能ではなく、安心感の為だけに必要性を感じている人が少なくないのかも知れません。

慣れ親しんだ枕で眠りに入りやすい機能は素晴らしいのですが、その機能と良質な睡眠を保つ為の本来の枕の機能は別なので、そこはしっかりと分けて考えてみてください。

枕なしの方が熟睡できる人もいるかも知れませんし、眠りに落ちる前の安心感だけなら、それこそ普通の枕を抱きしめるだけで良い人がいるかも知れません。

もちろんフィットしている枕のおかげで睡眠の質が向上する人もいるので、誰もが枕なしと相性が良いと言いたいわけでもありません。

ただ高機能な枕やオーダーメードの枕を試すとなると、それなりの費用も掛かるので誰にでも勧められるものではありませんが、枕なしであれば誰もが簡単に試せると思うので、機会があれば相性を見極めてみてください。

頭の重さや髪型や首の筋肉や長さや寝ている時の姿勢は人それぞれ違いますし、年齢による体型の変化や敷布団やマットのような他の寝具との相性にもよって変わるので、自分の体感と向き合いながら相性が良い枕を選んでみてください。

昔から使い続けている枕でも、体型の変化によって合わなくなる可能性がありますし、枕そのものが劣化してボリュームが無くなって合わなくなる事だって考えられます。

あくまでも自分にとって相性の良い方法を見つけることが重要です。科学的に証明されている最新技術の枕だとしても、相性が悪ければ意味はありません

下手に高級枕や寝具を購入してしまうと、どうしても勿体ないと感じて無理して使い続けてしまうのですが、これが最も危険な状態なので、合わない枕は割り切って手放してほしいと思います。

様々な節約法を紹介しているブログではありますが、極端に寝具を節約することはおすすめしません。わずかでも睡眠の質が下がると、それが365日、毎年と積み重なって大きな弊害をもたらすことになってしまいます。

一時的な効果しか期待できない栄養ドリンクやサプリメントよりも、毎日の疲労回復に影響する枕や寝具はずっと大切なポイントです。

参考疲労回復力を高めるのポイント!

毎晩の睡眠の質を少しでも向上させる事ができると、結果的に医療費や健康食品などの費用を節約できるかも知れません。

私のように枕を必要としない睡眠というのは、あくまでも相性の問題なので必ずしも正解だとは言いませんが、他の寝具と比べて圧倒的に試しやすいので、一度試してみる価値があるのではないでしょうか。

長年習慣としていた物を止めるのは、常識というブロックが働いて難しいものですが、一度常識を疑ってチャレンジしてみてほしいと思います。休日の前の日のように、次の日にあまり影響が出ないタイミングがおすすめです。

少なくとも私は枕なしの睡眠を実践したことで、見事に肩こりや首の痛みから解放されました。私は枕の専門家ではありませんが、私の身体に取っての枕の機能は「眠りに入りやすい環境を整える」だけでした。

様々な枕を試してきた人や相性の良い枕が見つけられなくて悩んでいる人は、ぜひ一度枕なしの睡眠を試してみてほしいと思います。相性が悪ければ元に戻せばいいだけです。

どことなく不安な人は抱き枕のように使ってみるのも良いかも知れませんし、枕カバーだけ敷いてみるのも良いかも知れません。

眠りに入るまでは違和感があるかも知れませんが、眠ってしまえば意外なほど関係ない人もいると思います。翌日に目が覚めた時に身体の具合と向き合い、相性が良ければ継続してみてください。眠りに入るまでの違和感も少しずつ薄れていきますよ。

専門家や医学的な根拠といったものを参考にするのは構いませんが、それらを鵜吞みにするのではなく、自分の体感も大切にしてください。

枕の必要性といった事でも常識のブロックが外れると、きちんと自分の基準で判断できるようになりますよ。

「枕は本当に必要か?」

と一度疑ってみる事で新たな気づきが得られ、その他の何となく使っていた物まで手放せるようになるかも知れません。

参考数あるマット類は本当に必要!?

追記 枕なしのデメリット

しばらく枕なしの生活をしていたのですが、ある時から頭皮の匂いが気になるようになりました。

枕を使用していた頃は頻繁に枕カバーを洗濯していたのですが、シーツはたまにしか洗濯をしていなかったので、頭皮の皮脂や汗が染み付いていったようです。

なので、現在は布団の上にタオルを敷いて寝るようになりました。重ねて高さを出すのではなく一枚敷いているだけです。フカフカのタオルよりも使い古したタオルの方が、顔がチクチクしないのでおすすめです。

枕カバーは頭皮を清潔に保つ為にも役立っていたのだと勉強になりました。枕を使用し続けるにしても、定期的に枕カバーを洗濯しましょう。

あともう一つ枕を使用しないデメリットとして、睡眠中の誤飲の可能性が高まるというものがありました。

お年寄りほど肺炎で亡くなってしまう事がありますが、この原因の一つとして声帯の筋肉の衰えがあり、眠っている時に唾液が肺に混入して肺炎が引き起こされてしまう事があるのだそうです。

その対策として介護用のベッドで上半身を持ち上げる事があり、枕から落ちてしまったり、低過ぎる枕でも睡眠中の誤飲の可能性が高まるという情報がありました。

これは枕を使用しない事のデメリットというよりは、声帯の筋肉の衰えが問題なのですが、このような可能性がある人にとっては、それなりの高さがある枕やベッドを使用した方が安心なのかも知れません。

参考音読で声帯の筋肉が鍛えられる!

ただこれも全く寝返りをうたないで仰向けで眠る人にしか当てはまらないので、横になって眠る人にとってはリスクになるわけではないと思います。

逆に仰向けで寝ている人の中には高すぎる枕のせいで喉がつぶれて呼吸の質が悪化する人もいますし、いびきの原因となる事もあります。これもあくまでも相性の問題なので、自分の体感と向き合いながら判断してください。

ただ睡眠中は意識がないだけに体感を判断する事が難しいのですが、朝目覚めた時の身体の調子を意識する事で、相性の良さを判断する事ができると思います。

コメント

  • 私も枕を止めた50代の主婦です。
    長年悩まされ続けた首の痛みが全く無くなりました。
    常識とはいったい何なんでしょうね。

    by 匿名 €

  • 普通の枕を抱き枕としてしか利用していないので
    こちらの意見に賛同します
    人それぞれですよね

    by のん €

  • まさかとは思いましたが、試してみると納得でした。私にも枕は必要なかったようです。旅行先でも枕を使わない方がよく眠れるようになりました。ありがとうございます。

    by 匿名 €

  • 私もオーダーメードで枕を作りましたが合いませんでした。テンピュールなどの低反発枕もダメで、結局は昔ながらのそば殻枕に落ち着きました。中に入っているそば殻もかなり量を減らしています。専門家の意見が必ずしも正しいとは言えないという意見に賛同します。今晩は枕なしにチャレンジしてみますね!

    by 匿名 €

  • 私は72歳ですが30代から枕を使っていません。はじめは家内にも笑われましたが今では家内も枕なしです。肩こりもなく、朝の目覚めもすっきりで、二人とも健康を続けています。

    by 匿名 €

  • 布団やマットの沈みとの相性も大きいですよ。私も以前は枕なしだったのですが、ウォーターベッドにすると頭が落ち着かないので硬めの低い枕を使用するようになりました。

    by 匿名 €

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節約はレジャーを書いている人

光司

光司

離婚を経て人生のどん底を味わってから節約に目覚めたアラフォー男子の光司(コウジ)です。 実際に役に立った節約情報やオリジナルの節約方法を紹介します。 お金のかからない健康法や節約が上手くいく人の考え方など、様々な観点から節約について紹介するブログを目指しています。 より詳しいプロフィールはこちら⇒ [詳細]

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